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2017年最值得关注的6家无人驾驶创企

来源:loter     发布时间:2017-02-14     人气:345

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 2016年,汽车科技行业收获颇丰,各家无人驾驶技术研发公司纷纷大展身手。

 汽车行业的各大巨头,逐渐意识到自己正往一块相对未知的领域发展,开始收购无人驾驶初创企业,并建立各种合作伙伴关系。比如通用收购Cruise,与Lyft合作;福特收购Chariot,与以色列机器学习和计算机视觉初创企业SAIPS合作。

 随着无人驾驶汽车大热,市场对于拥有人工智能和机器学习背景的研发团队的需求也越来越大。目前,这两大领域的发展仍然处于不成熟时期。哪怕是Uber这样的科技巨头,都面临着此类人才需求不足的问题。

 就在不久前,Uber宣布收购成立仅半年的无人驾驶货运创企Otto。Otto的联合创始人Anthony Levandowski曾经负责过谷歌的无人驾驶项目,在交易完成后担任Uber无人驾驶的业务主管。除此之外,Uber还收购了人工智能创企Geometric Intelligence,任命后者的联合创始人Gary Marcus为Uber全新人工智能实验室的负责人。

 另一方面,投资人也纷纷将目光集中在这些领域。

 就在通用收购Cruise同时,A16z投资了无人驾驶汽车创企Comma.ai。不久后,Andy Rubin的Playground公司又投资了自动驾驶科技创企Nauto。像这样的事例数不胜数。

 随着无人驾驶行业的发展,市场对于这些人才和创企的需求将会持续升高。这就意味着,投资者将会把投资重点放在这一领域的创企身上。

 下面罗列出了2017年值得关注的6家无人驾驶创企,排名不分先后。

 NO.1 Chris Urmson出走后创建的无人驾驶公司

 据有关消息表示,谷歌无人驾驶项目首席技术官Chris Urmson于今年8月离职,而后自己创建了一家无人驾驶创企。虽然现在尚处于不成熟的状态,但已经成为各位投资人关注的重点。

 有关这家创企,目前我们只知道,Urmson计划开发自动驾驶硬件和软件,并会给相关汽车制造商发放专利使用许可权。

 那我们又如何认定这家企业值得关注?对于投资者来说,投资这家创企似乎是双赢之举。首先,Urmson本身是一个不可多得的工程研发人才,其次他目前接触洽谈的对象均是Uber、特斯拉和苹果这类的大公司。

 所以,不考虑其他因素,单从人才角度来说,这家尚未面世、甚至连名称都没有的公司,已然成为了各大巨头争先收购的对象。更何况,Urmson不仅拥有技术上的专业知识,还掌握成熟完备的市场营销途径。因此,这绝对是一家值得投资的公司。

 NO.2 硅谷神秘的无人驾驶创企Zoox

 近日,Zoox宣布已经完成新一轮2亿美元融资,估值达到10亿美元。目前,它正在研发电动无人驾驶汽车。虽然有关产品或发展规划的细节还没有公布,但它是为数不多的几家从零开始研发汽车的公司之一。

 在这一点上,就算是苹果这样的大公司或Alphabet旗下的无人驾驶子公司Waymo也很难做到。也正由于这样,它的新一轮融资完成得十分困难。

 尽管如此,它还是拥有很大的吸引力。如果Zoox能排除万难,成功研发出汽车成品、自动驾驶软件以及共乘平台,那将会成为唯一一家不借助合作伙伴获得成功的企业。

 NO.3 自动驾驶创新公司Drive.ai

 近日,Drive.ai表示将会利用深度学习来解决自动驾驶过程中出现的一系列问题。公司联合创始人Sameep Tandon称,他们是行业内第一家利用深度学习来为整个自动驾驶系统提供动力支持的公司。

 这就意味着深度学习贯穿于该公司研发过程的每一方面,包括传感器、摄像机、汽车研发决策以及人车互动等。

 截至目前,Drive.ai共计完成1200万美元融资。公司已与多家公司建立商业合作伙伴关系,以期改进汽车内置的硬件和软件,收集并检测现实驾驶数据。虽然创始人拒绝透露有关合作的具体细节,但坚决表示他们在深度学习领域拥有广泛的背景经验。

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 NO.4 自动驾驶行业新星Nuro.ai

 Nuro.ai由谷歌前无人驾驶项目负责人Dave Ferguson和Jiajun Zhu共同创立,除运输以外,其主要业务范围包括机器人技术和人工智能。

 公司计划在接下来的两年到四年内推出首款无人驾驶汽车,并利用员工在机器学习和机器人领域的丰富经历,开发一系列人工智能产品。

 公司产品主管Michael Hanuschik表示,目前已成功从投资者处拿到融资,但具体数目没有公布。有谷歌前研发人才坐镇,这家企业同样值得我们关注。

 Nuro的研发团队包括,机器人工程师以及人工智能和无人驾驶专家。他们经验丰富,参与研发过Nexus摄像机和Google Image搜索等项目。

 NO.5 无人驾驶出租车公司nuTonomy

 nuTonomy是一家从麻省理工分离出来的创业公司,总部位于新加坡和麻省。它与Uber在东南亚的主要竞争对手Grab展开合作,推出了一项无人驾驶试点项目,在几个月的时间内打败了Uber及其他公司。

 到目前为止,这家成立三年之久的公司已经完成2000万美元左右的融资。它表示由于与捷豹路虎汽车公司建立了合作伙伴关系,因此当下正在密歇根和英国进行汽车测试。

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 NO.6 无人驾驶巴士创企Varden Labs

 自动驾驶创业公司Varden Labs毕业于创企孵化器YC 2016年冬季班。近期,公司表示已经完成450万美元的种子轮融资,由Maven Ventures领投。另外,特别值得注意的是,Maven和YC还投资了上文提到的Cruise公司。

 尽管有关这家公司的消息不多,但其官网宣传和此前的新闻报道都将重点放在了它技术开发的成本低廉上面。早在2015年,公司的二位联合创始人Michael Skupien和Alex Rodrigues对高尔夫球手拉车进行了改良,并在滑铁卢大学等大学校园内进行了无人驾驶试验。

 公司网站介绍道:“我们打造的无人驾驶汽车专门面向公共道路,速度比以往任何产品都要快,成本也更加低廉。在这个价值数十亿美元的公共巴士行业中,我们集快速、精良和创意于一体。”

 这家神秘的公司将于明年2月正式揭开面纱,届时我们将能够看到更多有关发展规划的细节信息。

 其他一些涉足自动驾驶行业的创企

 以下这些公司目前还不能算是完全意义上的自动驾驶创业公司,但以其实力和雄心,未来将会在自动驾驶行业占据一席之地,主要包括Pearl Auto、Nauto、Driversiti、Quanergy和Zendrive。

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